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jueves, enero 17, 2008

Y aquí la de Richard Morgan. Que también caerá fijo:

miércoles, enero 16, 2008



¡¡¡Ya está más cerca!!!. Ahora solo falta que publiquen el prólogo en los foros de Malaz, ¡Qué ganas!

martes, octubre 16, 2007

Ysabel

Guy Graviel Kay comenzó su carrera de escritor colaborando con Christopher Tolkien en la elaboración de El Silmarillion para posteriormente crear su propia trilogía de fantasía épica al más puro estilo Tolkieniano con El Tapiz de Fionavar. No fue hasta la salida de su siguiente libro, Tigana, cuando Kay empezó a desmarcarse de la estructura que seguían en aquel momento la mayoría de las novelas del género para decantarse por un estilo propio más cercano a la fantasía histórica, la estructura de sus novelas a partir de entonces siguieron siempre el mismo esbozo; el autor ambientaba la historía en un mundo imaginario al que dotaba siempre características del mundo real y de la época histórica en la que basaba la historia, así por ejemplo en The Lions of Al-Rassan creo un marco historico para la novela basado en la reconquista añadiendo ciudades y personajes que podían pasar muy bien como los personajes históricos de la realidad, así resultaba fácil reconocer en las ciudades ficticias a Granada, Córdoba, Sevilla o Jerusalén; equiparar a los personajes personajes ficticios con los personajes históricos en los que se basaban: El Cid, El Rey Alfonso, Doña Urraca, Doña Jimena; o incluso creando un conflicto religioso que también involucraba a tres culturas distintas. Esta forma de contar historias se ha respetado en todas sus novelas hasta Ysabel.

Con
Ysabel donde Graviel Guy Kay ha decidido dar un cambio de rumbo en temática y estilo, ambientando la novela en la zona de la Provenza contemporanea y dotando a la trama de un componente fantástico. Es la primera incursión de Kay en el subgénero de la fantasía urbana.

El protagonista Ned Marriner un muchacho que ha viajado a la ciudad de Aix-en-Provence acompañando a su padre, un famoso fotógrafo, en el último proyecto de éste: una colaboración en un libro donde aparecerán fotografías de zonas históricas de la zona. Durante su estancia en la ciudad, pronto Ned comenzará a sentirse atraído de manera extraña por los lugares históricos de Provenza y a reconocer en los monumentos y esculturas atisbos del propio pasado del lugar. Al poco de conocer a Kate, una joven estudiante neoyorquina de intercambio en la ciudad se topara con un extraño desconocido que lo involucrará en un triángulo amoroso mas fuerte que la historia, o más bien, según avance la trama, capaz de moldear la historia a su alrededor. Un triángulo amoroso cuyos protagonistas son Ysabel un misterioso personaje celta, un guerrero celta y un extranjero griego obligados a repetir su historia a través del tiempo.

Graviel Guy Kay ha cambiado, como decía, su estilo a la hora de desarrollar su historia, en primer lugar es una novela mucho más sencilla en estructura que sus novelas anteriores, a diferencia de sus novelas anteriores en las que se avanzaba en la trama desarrollando varios puntos de vista, en este caso Kay se apoyo únicamente en el personaje de Ned para avanzar en la historia. También el estilo es menos recargado, menos grandilocuente y melancólico que en sus novelas anteriores con lo que quizás el impacto de esta novela en el lector sea menor que la que el autor podía conseguir en sus novelas anteriores, en su lugar, el texto es más fluido y más dinámico, de todas formas, no creo que el autor haya perdido capacidad de evocar sentimientos, sino que más bien se trata de una elección intencionada. No olvidemos que la novela está contada desde el punto de vista de un muchacho de quince años con lo que resulta más creíble dotar a la historia de un estilo más moderno. No obstante lo que si consigue plasmar muy bien el autor en la novela es el sentido de extrañeza, de una historia inmersa en la Historia y que se ha desarrollado durante miles de años que necesita la trama. Estos momentos se consiguen especialmente cuando los personajes del mundo contemporáneo interactúan con los personajes "antiguos" de la trama, Ayuda también especialmente a crear esta sensación la fabulosa labor de documentación que el autor a realizado durante la elaboración de la obra; las alusiones a los mitos y festividades celtas o las descripciones de localizaciones reales del sur de Francia se introducen constantemente en la narración pero nunca aparecen como bloques incluidos que pudiesen retrasar la trama sino que forman un todo con la historia que se esta contando.

Uno de los puntos fuertes que Kay a aportado siempre a sus novelas es la estupenda caracterización de sus personajes haciendo que el lector se sienta involucrado desde el principio con la historia de los mismos, ésto sigue siendo cierto en esta novela al menos con los personajes principales. Ysabel no deja de ser una novela de llegada a la madurez centrada en el personaje de Ned con lo que parece lógico que sea el personaje mejor desarrollado del montón, el personaje de Ned es divertido, quizás por momentos demasiado ocurrente pero aun así creíble incluso en los momentos en los que se enfrenta con el componente fantástico de la trama. El resto de personajes, por obligación están menos perfilados pero no dejan de cumplir perfectamente su función por lo menos en el escaso tiempo que se le dedica en la narración. Aquí hay que mencionar especialmente el personaje de Ysabel que aunque apenas tiene un par de intervenciones en toda la trama Kay consigue que lo veamos como el personaje inaccesible y misterioso que es.

Afterwards, Ned Marriner was to think of April 29 of that year, mostly spent in Arles among Roman and medieval ruins, as the last day of his childhood.
It was an oversimplification; such thoughts always are. But we make stories, narratives of our lives, when we look back, finding patterns or creating them.
We tend to change in increments, by degrees, not shockingly or dramatically, but this isn't for everyone, and Ned had already learned in the two previous, difficult days how he seemed to be different. Most of us, for example, don't see our aunts as a green-gold light within ourselves.

La novela contiene además algunas ideas muy interesantes que quizás podrían haberse tratado con mayor profundidad, la idea de que los personajes fantásticos de la historia hayan estado de alguna manera involucrados en los grandes acontecimientos históricos de la región; que sea la aparición de esos personajes en las distintas edades lo que haga avanzar la historia.

También aparece a lo largo de toda la trama la idea de lo nuevo contra lo viejo: Uno de los personajes que persigue a Ysabel es siempre el extraño, el viajero griego o romano que llega a las costas de un nuevo país, el extranjero, su contrario aparece siempre como el nativo; el personaje sobre el que recae las tradiciones y la cultura original. Esto mismo también sucede con la propia naturaleza de los personajes, Ysabel es un personaje mutable, a lo largo de la historia va cambiando según las características que adopte cuando aparece en la Historia; los personajes que la persiguen, son sin embargo estáticos no cambian como lo hace Ysabel cuando es convocada en una nueva era; esta falta de evolución por parte de los dos pretendientes ayuda también a entender la frialdad que algunas veces desprenden estos dos personajes cuando se enfrentan al mundo real.

Para terminar, se trata de una obra interesante, quizás no sea lo mejor que Kay, yo sigo quedándome con
The Lions of Al-Rassan, puede ofrecer pero aun así contiene algunos momentos de fuerza emotiva comparables a sus mejores obras, es un libro que esta dirigido más a un publico joven que a uno adulto y desde luego destaca por encima de otros libros destinados al mismo tipo de público.

Como nota curiosa, en la narración aparecen un par de personajes pertenecientes a la trilogía El Tapiz de Fionava, Kimberly Ford y Dave Martinyuk, que a los nostálgicos podría hacerles ilusión. Incluso diría que aparece algún que otro comentario velado a la trama desarrollada en la trilogía.

Por cierto, en la página oficial de Ysabel pueden encontrarse algunos enlaces interesantes, una guia fotográfica de la zona de Provenza y una guia de lectura de Ysabel.


viernes, octubre 12, 2007

Orphans of Chaos

John C. Wright ya demostró su versatilidad produciendo dos buenos ejemplos de literatura de género, primero en el ámbito de la ciencia ficción con su trilogía de La Edad de Oro y más tarde en el de la fantasía con La Guerra de los sueños y aunque conceptualmente Orphans of Chaos está más próxima a su serie de fantasía, el uso inteligente de los elementos fantásticos y la inclusión en la trama de ciertos elementos de ciencia ficción hacen que este libro sea muy recomendable para lectores de ciencia ficción que se pudiesen sentir reacios a adentrarse en el mundo de la fantasía.


La historia se desarrolla en torno a cinco adolescentes que estudian recluidos en una férrea institución británica, lo que al principio podría parecer una situación típica en un colegio inglés pronto se descubre que queda lejos de ser normal, para empezar estos cinco protagonistas junto con los profesores y administradores de la propiedad son los únicos habitantes de la zona. La academia parece encontrarse en una zona aislada de Gales flanqueada por una enorme zona boscosa, montañas, el mar y una autopista. Los jóvenes además parecen no conocer su edad ni sus nombre originales (tanto es así que cada uno de ellos decide elegir un nombre seleccionado a partir de los personajes históricos o literarios que conocen), los miembros de la institución además parecen prodigarles una atención muy especial casi rayando el absurdo, no solo en la ejemplar educación que reciben, sino en la atención médica a la que los jóvenes se sienten expuestos diariamente.

Muy pronto en la historia se descubre que los jóvenes, como ya se intuía, no son todo lo normal que parecen pues cada uno de ellos desarrolla una habilidad especial, Victor, el mayor del grupo y el líder parece poder alterar la materia, Vanity es capaz de descubrir (o crear) pasajes secretos, Amelia es capaz de ver y moverse en más de tres dimensiones, Quentin parece ser un hechicero y Collin posee poderes psíquicos.


Aquellos lectores que estén familiarizados con el estilo narrativo que utiliza Wright en su duología de La Guerra de los sueños se encontrarán como pez en el agua leyendo está novela, ya que el estilo utilizado es muy parecido; después de avanzar en el desarrollo de los personajes durante los primeros capítulos de la novela el autor pasa a introducirnos en una exuberante trama llena de sentido de la maravilla y seres fantásticos. Si en El último guardian de Everness y Las nieblas de Everness Wright mostraba sus conocimientos y manejo del mundo de la hadas en este Wright es capaz de desarrollar una historia centrando la temática en los dioses de la mitología clásica griega y latina; pero Wright no nos lo pone fácil a la hora de ir descubriendo los distintos jugadores y la trama ya que no se dedica a situar a nombrar a los dioses por sus nombres clásicos; en lugar de eso utiliza términos oscuros para describirlos o para nombrarlos con lo que resulta a veces muy útil tener a mano un buen libro sobre mitología clásica, en esto último la wikipedia resulta bastante útil. Y dejando a un lado los textos clásicos, los lectores con un conocimiento más amplio de literatura de género podrán apreciar algunas de las influencias de Wright para esta novela como pueden ser Zelazny (la carga de misterio inicial y el descubrimiento de una lucha ancestral tiene similitudes cin la serie de Ambar y recordemos también que Zelazny hace uso de los mitos clásicos en sus novelas Tú, El inmortal y El señor de la Luz) y quizas en menor medida Neil Gaiman ya que este último bebe también de la fuente original que son los autores clásicos.


Wright no se conforma con situar a los diferentes dioses en una trama moderna sino que se inventa su propia cosmología a partir de los mitos clásicos haciendo evolucionar a los dioses y proporcionandoles una historia y un trasfondo propios a veces retorciendo y recreando algunos de los mitos clásicos para darle mayor sentido a la historia.

El autor también realiza un trabajo estupendo retratando el comportamiento de los niños a lo largo de la historia y aunque a veces descoloca un poco ver como unos adolescentes sueltan monólogos impresionantes sobre física o matemáticas
(especialmente complejas las explicaciones sobre múltiples dimensiones que se marca Vanity), también es cierto que cuando interactuan entre ellos o los profesores se comportan como lo que son: chicos de quince años en plena efervescencia juvenil.

En definitiva John C. Wright ha iniciado con
Orphans of Chaos lo que parece el comienzo de una serie muy prometedora capaz de aunar elementos de la fantasía más salvaje con conceptos más propios de novelas de ciencia ficción presentándonos al mismo tiempo unos personajes de lo más interesantes. Además todo eso lo consigue en poco más de trescientas páginas, y eso a día de hoy es toda una hazaña


lunes, agosto 13, 2007

World Fantasy Award 2007

Aquí teneis la lista de nominados para el WFA de este año:

Lisey's Story, Stephen King (Scribner; Hodder & Stoughton)
The Privilege of the Sword, Ellen Kushner (Bantam Spectra; Small Beer Press)
The Lies of Locke Lamora, Scott Lynch (Gollancz; Bantam Spectra)
The Orphan's Tales: In the Night Garden, Catherynne M. Valente (Bantam Spectra)
Soldier of Sidon, Gene Wolfe (Tor)

La verdad, no se muy bien que pensar. Teniendo en cuenta que el año pasado tuvimos a pesos pesados como Murakami, Hal Duncan, Breat Easton Ellis, la lista de este año me parece bastante normalilla.

Viendo el tipo de libros que suelen ganar este tipo de premios yo me iría de calle por el de Catherynne M. Valente, o por Soldier of Sidon, aunque no recuerdo que se haya premiado con el WFA a una novela perteneciente a una serie, que no sea la primera parte, se entiende.

Es interesante ver la inclusión de Scott Lynch como nominado para este año, aunque ya digo que me parece una novela demasiado comercial para lo que nos tiene acostumbrado este evento.

Sorprende además la nominación de El privilegio de la espada, desde luego en C no la ponen demasiado bien. Vamos no lo suficientemente bien para una nominación.

Haciendo una revisión rápida de los libros publicados durante el 2006, creo hay omisiones muy destacables como Shriek de Jeff Vandermeer, The Thousand Thought de R. Scott Bakker o Ink de Hal Duncan (este último apareció en 2007). El año, es verdad, no ha dado para mucho más.

Veremos quien gana de aquí a unos meses, estos premios siempre dan publicidad y podriamos ver a Valente publicada en español, o si no, al menos la banda roja publicitando como ganador del WF en la novela de Bibliópolis. La de nominada ya la tiene

lunes, julio 30, 2007

Bendito año 2008

Leo en el foro de westeros algunos de los libros que se van a publicar durante el 2008 (lógicamente en lengua inglesa) y sencillamente es increíble, desde luego estamos en un momento realmente mágico para el género, por lo menos en lo que se refiere a fuera de nuestras fronteras, pego aquí los libros que me parecen más interesantes:

Joe Abercrombie: The Last Argument of Kings (Marzo 2008)

Ultima entrega de la trilogía iniciada por The Blade Itself, publicada por Alianza Editorial como La Voz de las Espadas, aunque tengo pendiente leer el segundo volumen, el primero despertaba el suficiente interés como para que sea una compra asegurada, y ¡Qué coño!, son de estos libros que se colocan a 4 libras a los dos meses de salir al mercado.

Daniel Abraham: An Autumn War (finales de 2008).

Tengo pendiente de comprar todavía los primeros volúmenes de esta serie, el autor es el protegido de George R.R. Martin, autor con el que ha escrito en colaboración alguna que otra novela corta. Aprovechando que los dos primeros volúmenes saldrán en edición Ómnibus a lo largo del 2007 seguramente comience también esta serie que esta recibiendo unas criticas relativamente buenas.

Scott Bakker: The Great Ordeal (Marzo-Mayo 2008)

La esperadísima vuelta de Bakker al universo de Ërwa, continuando la trilogía iniciada por The Darkness That Comes befote, publicada por Timun Mas como En el inicio fue la oscuridad, y una de las mejores series de fantasía que se pueden leer actualmente. Situada entre los grandes al lado de Martin y Erikson, una compra segura vamos.

Scott Bakker: Neuropath (15 de Mayo)

La incursión de Bakker en la ciencia ficción a base de un tecno-thriller con asesino en serie incluido. Es de Scott Bakker, otra compra segura, y además quiero ver como se las apaña en la ciencia ficción. Eso si, esperaos una lectura compleja llena de elementos filosóficos, igual que en su serie de fantasía.

Alan Campbell: Penny Devil (2 de Mayo)

El Segundo de la serie The Deepgate Codex iniciada con Scar Night, serie de fantasía cercana al movimiento New Wierd sobre una ciudad que cuelga de cadenas sobre un abismo, reminiscente de Gormenghast y las historias de China Mieville, el primer volumen era bastante decente, y bastante barato además.

Steven Erikson: Toll the Hounds (Junio 2008)

Que puedo decir de esta serie que no haya dicho ya….


Ian Cameron Esslemont: Return of the Crimson Guard (Julio 2008)

Tengo mis reservas con este libro, se trata del segundo volumen en la participación de Esslemont en el universo compartido de las novelas de Erikson, el primer volumen Night of Knives recibió críticas bastante tibias aunque a los fans acérrimos del mundo de Malazan les entretuvo, por eso de conocer más cosas sobre el mundo. Yo leo libros de autor no de mundos, si las criticas del segundo no me convencen, pasaré de esta serie.

Robert Jordan: A Memory of Light (Finales de 2008/primeros de 2009)

No creo que compre este libro hasta que no se publique en castellano, pero ver una serie por fin terminada ¡Después de más de 15 años! merece la pena. Parece que Jordan pretende publicar el prólogo de este volumen durante el 2007. Eso es una indicación bastante clara de que el último volumen está ya muy avanzado.

Paul Kearney: The Monarchies of God (Mediados de 2008)

¡Magnifica noticia!, un autor olvidado que por fin se reedita, y en un solo volumen además, el último libro de la serie además se esta reescribiendo para esta nueva edición.

Scott Lynch: The Republic of Thieves (Junio-Julio 2008)

Tercer volumen de la serie The Gentleman Bastards, serie publicada en español por Alianza Editorial.

Scott Lynch: The Bastards and the Knives (Mayo de 2008)

Este hombre no para, se trata de una edición de dos novelas cortas ambientadas en el universo de Los Caballeros Bastardos, concretamente en Camorr y contará alguna de las aventuras del grupo de Locke Lamora, sus títulos, The Mad Baron's Mechanical Attic y Choir of Knives

George RR Martin: A Dance with Dragons (Mediados de 2008)

Crucemos los dedos, a saltado la noticia de que al parecer hay posibilidades de que el manuscrito este terminado para el otoño de este año, si esto fuese así, la máquina editorial se pondría inmediatamente en funcionamiento, y es muy posible que tuviésemos el libro listo para su publicación en la primavera del 2008. Yo personalmente no me lo creo.

China Mieville: Kraken (Mayo 2008)

Se sabe muy poco de sobre esta novela, tan solo que se trata de una de las dos novelas independientes que el autor pretende escribir antes de volver a Bas-Lag. Siendo de Mieville se trata de calidad asegurada.

Richard Morgan: A Land Fit For Heroes (21 de Agosto 2008)

La primera incursión de Morgan en la fantasía. Promete tener los mismos elementos de chulería y novela negra características de las novelas de Kovacs. Veremos que tal. Por cierto, pego aquí la sinopsis:


When a man you know to be of sound mind tells you his recently deceased mother has just tried to climb in his bedroom window and eat him, you have two options. You can smell his breath, take his pulse and check his pupils to see if he's ingested anything nasty, or you can believe him. Ringil Angeleyes had already tried the first course of action with Bashka the Schoolmaster to no avail, so he put down his pint with an elaborate sigh and went to get his broadsword. And he's not the only one to be dragged from the serious business of drinking for something as mundane as the walking dead. Archeth - pragmatist, cynic and engineer - is called from her work at the whim of the most powerful man in the Empire. Ekar Dragonbane finds himself entangled in a small-town battle between common sense and religious fervour. And after a personal encounter with the vengeful gods Poltar the Shaman is about to be an awful lot more careful who he prays to. Anti-social, anti-heroic, and decidedly irritated, all four of them are about to be sent unwillingly forth into a vicious, vigorous and thoroughly unsuspecting fantasy world.


Patrick Rothfuss: The Wise Man's Fear (Marzo 2008)

Continuación de The Name of the Wind, primera novela del autor y que ha recibido unas críticas bastante entusiastas, Estoy esperando a la edición de septiembre en el Reino Unido para comprarla.

Y seguramente habrá muchas muchas más, tanto de autores desconocidos como sorpresas de autores consagrados. Desde luego, el año 2008 va a ser para enmarcar.

jueves, julio 19, 2007

El tapiz del Sinaí

Esta tarde he comprado entre otras cosas El tapiz del Sinai, novela escrita por Edward Whittemore en el año 77 y que corresponde con el primer volumen del cuarteto de Jerusalén, el resto de volumenes son El póquer de Jerusalén, Las sombras del Nilo, El mosaico de Jericó. Este es el comentario de contraportada:


En los primeros años del siglo XIX, Skanderberg Wallenstein, un fanático monje albanés y linguista, desentierra en un monasterio de Jerusalén la Biblia más antigua del mundo y descubre que niega toda verdad religiosa jamás sostenida por persona alguna.
Atemorizado por las consecuencias de su difusión, Wallenstein falsifica una Biblia original que justificará la fé y entierra la auténtica Biblia del Sinaí en Jersualén.


Vale, suena muy Código da Vinci, pero es que no paro de escuchar por los foros de fantasía que suelo leer que el cuarteto es una de las mejores series de fantasía que se han escrito nunca. Al autor se le compara con Vonnegut, Borges, García Marquez o Pynchon.

Aquí pego algunos comentarios:


"OLYMPIAN IMAGINATION . .
Whittemore is to Vonnegut what a tapestry is to a cat's cradle."
Rhoda Lerman

"Edward Whittemore was one of the great masters of magic realism. The fact that his work did not bring him renown in his lifetime is a shame and a travesty. He was truly one of the few writers I've ever encountered who through his stories, taught you how to see the world with different eyes, a different heart, and best of all, made your soul grow. Although he is gone, it is high time the world gave him his due. Tom Robbins? John Irving? Even God Vonnegut - forget 'em - read Whittemore"
Jonathan Carroll

"WHITTEMORE IS A MASTER of deadpan, fanciful falsifications—rewriting history and populating it with a brigade ofunequivocally odd, oddly endearing movers and shakers . . . cosmic coincidences, and only the driest comic touches propel Whittemore's dervishes round and round in a whirl that's as blessedly straightforward in style as it is subtly provocative in its inventions."
Kirkus Reviews


Yo desde luego voy a probar, yo que vosotros lo intentaba también. Solo cuesta 8 euros y podría muy bien ser de esos libros de género que siempre pasan por debajo de nuestro radar, la edición de tapa dura es del 2006. Quién sabe si no pudo haber ganado el Ignotus de conocerse mejor.

La editorial de bolsillo que lo publica es books4pocket La edición cara esta publicada por Inèdita Editoriales S.L. Esperemos que se publiquen también el resto.